Brève histoire de la Société des Régates Rennaises

Publié le par Société des Régates Rennaises - Aviron

La SRR qui est aujourd'hui la plus ancienne société sportive de Rennes a été fondée, en 1867, pour "encourager et développer le goût des exercices et des courses nautiques", organiser des "régates publiques" et entretenir des rapports avec d'autres sociétés ainsi qu'avec les autorités locales. Elle s'inscrit au départ dans la meilleure tradition française du canotage, révélateur de l'envie croissante de "mener sa barque" sur les cours d'eaux, avec ses périssoires, ses canots à voile et bientôt ses yoles qui participent sur le bassin de la Prévalaye, devant une foule de spectateurs, aux Régates à l'aviron, bientôt nationales et même internationales, qui sont régulièrement organisées (parfois deux fois par an). La Société des Régates Rennaises qui rejoint dès 1882 l'Union des Sociétés d'Aviron de France contribue à animer d'autres plans d'eau d'Ille et Vilaine en participant à des fêtes nautiques ou en organisant des régates à l'extérieur, tandis que ses rameurs vont participer à des compétitions dans tout l'Ouest. Au début du XXe siècle (1901), sous l'impulsion d'étudiants et du Dr Patay, son nouveau président, la SRR est "tirée de l'oubli" et une nouvelle orientation lui est donnée, plus sportive. Les Régates sont alors organisées au Cabinet Vert ou sur le Bassin de la Prévalaye avec la participation des sociétés d'aviron de Dinan, Laval, Nantes, Saumur, Chatellerault, Tours, Angers, Orléans. L'aviron universitaire connaît des succès comme cet équipage de l'Ecole Nationale d'Agriculture qui, en 1924, remporte la Coupe Glandaz. Dans les années 1930, l'aviron féminin commence à se développer tandis que la traditionnelle traversée de Rennes donne lieu à une course entre deux yoles à quatre, récompensée par la coupe de La Vie Rennaise puis Henri Orrière. Installé en contre-bas du pont Saint-Cyr, sur la "presqu'île" (aujourd'hui Jardin de la Confluence), le modeste garage en bois de la SRR sera pratiquement détruit en 1944 et, sous l'impulsion de son président H. Guillet, reconstruit en dur et inauguré en 1954. A cette époque le bassin d'entraînement de 3 500 m, va de l'Écluse du Moulin du Comte à l'Ecluse de la Chapelle Boby, près du Pont de Strasbourg. Avec la poursuite de la couverture de la Vilaine et son comblement entre Viarmes et le Pont de Strasbourg, ce bassin se trouvera considérablement réduit.

Encore marquée par la participation des étudiants —un équipage de l'Ecole Nationale d'Agriculture participe aux présélections olympiques pour les Jeux de Melbourne de 1956— la SRR, qui accueillera pendant un temps les élèves-officiers de St-Cyr Coëtquidan, est présidée à partir de 1969 par Maurice Cognet dont l'engagement permet à la Société de poursuivre l'amélioration de son parc à bateaux et de connaître des succès à l'échelon de la Ligue Bretagne Anjou Orléanais. En 1973, pour la première fois dans l'histoire de la Société, un deux juniors gagne les championnats de France et, en 1974, c'est au tour d' un quatre outrigger poids-légers d'être distingué. La SRR compte alors des rameurs sélectionnés en équipe de France. Le 11 mai 1969 des Régates Internationales avec la participation des clubs des villes jumelées avec Rennes, notamment celui d'Exeter avec lequel la SRR a depuis 1962 des échanges réguliers, célèbrent le Centenaire de la Société. En 1977, la SRR, qui dans son histoire a connu à de multiples reprises les effets délètères des crues ou des périodes de chômage de la Vilaine, se transférera en amont de Rennes, à la Plaine de Baud, sur le nouveau bassin de 3 500 m. ouvert entre Cesson et Rennes et dans la nouvelle base nautique construite par la Ville de Rennes, où elle se trouve encore actuellement. C'est l'époque (1984) où est créée au sein de la Société la section Citroën d'aviron, préfiguratrice de l'aviron d'entreprise. Tout en continuant de participer aux compétitions régionales et nationales avec des résultats très honorables, la SRR qui a abrité un Pôle espoirs, s'ouvre de plus en plus à la pratique de l'aviron de loisir (une section a officiellement été créée en 1976) qui permet aux rameurs de découvrir d'autres bassins et cours d'eaux (Venise, le Golfe du Morbihan, l'Adour, l'Erdre, la Charente, la Loire, etc.), puis à l’aviron scolaire et, plus récemment, à l’handiaviron et à l’aviron sport-santé senior La Société des Régates Rennaises-Aviron, présidée de 1997 à 2009 par Geneviève Aubry, puis par J-F. Botrel jusqu’en 2012, dispose aujourd'hui d'un parc de quelque 70 embarcations et compte plus de 180 adhérents originaires de Rennes et des environs. Elle accueille les rameurs et rameuses du Service Inter Universitaire d’Activités Physiques et Sportives des universités de Rennes ainsi que celles de l’Association Sportive des Municipaux de Rennes Métropole. En 2009, l’une des rameuses a été sacrée championne de France dans la catégorie skiff minimes et, en 2010, la SRR-Aviron a remporté un titre de champion de France dans la catégorie cadet hommes et deux titres de vice-champions en skiff minimes hommes et quatre de couple juniors. Un de ses rameurs, Bastien Quiqueret, vice-champion de France en skiff minime, cadet puis junior est membre de l’équipe de France d’aviron. En 2017, la Société des Régates Rennaise-Aviron fêtera son 150e anniversaire !

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