RENNES-EXETER ET L’AVIRON

Publié le par Société des Régates Rennaises - Aviron

fanion Exeter
fanion Exeter

A la suite du jumelage, en 1956, de la ville de Rennes avec celle d’Exeter (G.-B.), à l’incitation de l’Office des Sports qui en 1960 s’était rendu à Exeter, la Société des Régates Rennaises (SRR) a pris contact avec l’Exeter Rowing Club (ERC), fondé en 1864 ( trois ans avant la SRR) et la première rencontre entre les deux clubs eut lieu en 1962, dans le cadre du Gala sportif des 11, 12 et 13 mai (cf. photo), suivie, l’année, suivante par une première visite de la SRR à Exeter. En 1964, l’ERC participa à des régates à l’aviron sur le bassin de la Prévalaye et la SRR à l’Exeter Regatta du 11 juillet. Par la suite, des échanges réguliers eurent lieu, avec la présence d’un équipage d’Exeter au Centenaire de la SRR en 1969 (le Saint Luke College), à l’inauguration du Centre d’entraînement de la Plaine de Baud en 1977, à la Régate de 1983, pour une randonnée Corbinière-Redon et retour en 1991, et en 1997, pour le 130e anniversaire de la SRR. La SRR, quant à elle, se déplaça à Exeter pour une Mini-Regatta en 1975, le 125e anniversaire de l’ERC en 1989 (cf. photo) et pour une sortie sur le canal de la rivière Ex (le Ship canal) et une mini-régate dans le port d’Exeter, en 1993. Cette année-là, Maurice Cognet président de la SRR et Jean-Guy Planche furent faits vice-présidents d’honneur de l’ERC, tandis qu’en 1995 un pair oar de la SRR était baptisé du nom d’Exeter, avec pour marraine Sandra Grigg. Après une longue interruption, l’ERC et la SRR ont renoué, en 2003, leurs amicales relations avec la venue à Rennes d’une importante délégation d’Exeter, accueillie chez des rameurs de la SRR. Au progamme: la traversée de Rennes en yolette, avec un défilé en escadre devant la Maison Internationale de Rennes, quai Chateaubriand, et deux courses à l’aviron, en huit (gagnée par la SRR) et en double scull (gagnée par Exeter). A l’occasion du 60e anniversaire du Jumelage Rennes-Exeter une délégation de rameurs et rameuses de la SRR a été reçue les 3, 4 et 5 juin 2016 par l’ERC qui sera à son tour accueilli par la SRR à l’occasion de son 150e anniversaire, renouant ainsi avec une déjà longue tradition. La SRR conserve de nombreuses traces de ces échanges: des photos, des articles parus dans la presse de Rennes ou d’Exeter, différents cadeaux-souvenirs reçus à ces occasions (deux palettes d’aviron dédicacées (1969, 1983), un bol en cristal taillé (2006), un fanion du 125e anniversaire de l’ERC (1989), une chope en étain (1975), une assiette (1991), la coupe du Challenge Rennes-Exeter (1995), diverses vues d’Exeter, etc.). Au club-house de l’ERC est exposée une coupe et un T-shirt de 1991. Ceux qui ont participé à ces échanges gardent le souvenir de grands moments de convivialité, agrémentés, le soir, de pintes de bière ou de dégustation d’armagnac et accompagnés de chansons, dans la grande tradition canotière partagée, en l’occurrence, par des adeptes du rowing.

JFB (juin 2016)

RENNES-EXETER ET L’AVIRON

Publié dans 150ème anniversaire

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